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United State of America

첨단산업을 이끌며, 세계의 중심이자 경제 강대국



북아메리카 대륙의 캐나다와 멕시코 사이에 위치한 48개 주와 알레스카 및 하와이의 2개 주로 구성된 연방 공화국으로, 정식명칭은 The United States of America, U.S.A 라는 약칭으로 널리 사용된다.

세계 첨단 산업을 이끌며 세계 경제의 중심이자 경제 강국으로서 전세계의 주도권을 쥐고 있는 미국의 역사는 그리 길지 않다.
1492년 콜럼버스가 아메리카 대륙을 발견한 후 16세기 경부터 영국인의 농업 이민으로 미 대륙의 개척이 시작되었다.
1775년, 영국 본국으로부터 독립을 쟁취하기 위하여 독립 혁명을 일으켜서 1776년 메인, 뉴햄프셔, 버몬트, 메사추세츠, 뉴욕, 펜실베니아, 웨스트버지니아, 버지니아, 델라웨어, 메릴랜드, 노스 캐롤라이나,
사우스 캐롤라이나, 조지아의 13개 주 독립 선언으로 건국되었다.
그 후 노예 문제로 인해 발발한 남북 전쟁을 거쳐 프랑스, 영국, 스페인, 멕시코와 같은 나라로부터 토지를 매입하여 19세기 말에 현재와 같은 국토의 모습, 약 9백 38m²(우리나라의 약 43배)을 형성하게 되었다.

미국의 전체 인구의 약 87.5%에 해당하는 영국, 독일, 아일랜드, 스페인, 이탈리아, 프랑스, 폴란드, 소련계 등의 백색 인종과 아메리카 대륙의 원주민인 인디언계,
1차 대전 이후부터 유입된 일본계, 중국계, 필리핀계, 한인 등과 같은 황색 인종, 그리고 흑색 인종들의 다양한 인종으로 구성된 [인종 전시장]이라 불릴 정도의 다민족 국가이다.

미대륙의 기후는 아열대에서 온대, 냉대, 한대에 걸쳐 있고 산지가 적고 평야가 많은 지형을 하고 있어, 기후나 지리적 대자연의 혜택을 바탕으로 대규모 기계화 농업이 발달되어 있다.
대평원에서 생산되는 농산물은 주로, 밀(세계 2위), 옥수수(세계 1위), 콩 (세계 1위), 귀리(세계 2위), 담배(세계 2위), 면화(세계 1위), 포도(세계 1위), 귤(세계 1위), 파인애플(세계 1위),
사과(세계 1위) 등이 있다.

우리나라와의 관계
과거 미국이 처음 우리나라에 알려졌을 때 많은 이들이 미국을 새로운 세계로 여기며 동경하는 마음을 가졌는데, 가난한 농민들은 돈을 벌기 위해 사탕수수 농장 등지로 진출하기 시작했다.
1970년대 취업이민으로 본격적인 미국 이민이 시작된 이래로 로스엔젤레스를 중심으로 코리아 타운이 형성되었으며, 현재 재미교포의 숫자는 약 180만에 달한다.
코리아 타운에서는 한국 신문을 비롯, 한국어, 한국 풍습 등을 쉽게 만날 수 있어 생활의 불편은 거의 찾아볼 수 없다.
그러나 백인들의 유색인종 차별로 한인과 백인 또는 흑인과의 갈등이 가끔 충돌로 나타나기도 한다.
미국은 6. 25 전쟁 때, 북한의 남침을 막기 위해 군사적 지원을 아끼지 않았고, 한국 내엔 아직도 미군이 주둔하고 있다.